De quoi la T.O by Lipton est-elle le symptôme ?

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Le mardi 6 septembre, T.O by Lipton, en partenariat avec Pierre Hermé, invitait des blogueurs à un atelier accords thés et pâtisseries. Que le meilleur pâtissier du monde s’associe avec le leader mondial du thé m’a intriguée. J’y suis donc allée, également motivée par l’idée de rencontrer le théologue de Lipton, Kurush Bharucha, qui a co-réalisé avec Pierre Hermé les accords.

En préambule

Infusion de perles de Dragon

 

Pour les puristes et amateurs de thés, le moment consacré à la préparation du thé est aussi important que sa dégustation. Perpétuer des gestes ancestraux : sentir, regarder les feuilles avant et après infusion, ébouillanter la théière ou le gaiwan, doser le thé selon l’envie, maîtriser le temps d’infusion, ré-infuser plusieurs fois certains thés, est un véritable rituel qui lui garanti un moment de dégustation unique. Selon qu’il recherche un thé vert japonais ou chinois, un oolong, un puer, un darjeeling, (etc.) l’accroc aux feuilles va s’orienter vers différents comptoirs spécialisés : Jugetsudo, Palais des Thés, Frères Mariage, George Cannon, La maison des 3 thés, etc.

Comme pour le vin, les vrais amateurs ne sont pas légion. Ils sont parvenus à ce niveau d’appréciation du thé après un long cheminement. La T.O by Lipton, avec ses capsules et son temps d’infusion pré-programmé selon le thé, correspond donc plus au goût du grand public qu’aux buveurs de thés initiés qui sont moins nombreux.

Le contexte et quelques chiffres sur le thé en France

Les français préfèrent le café au thé et 75% utilisent du thé en sachet. Ces dernières années, les ventes de thé en grande surface stagnent. Les réseaux spécialisés, plus axés sur le thé en vrac, représentent 20% des ventes, avec une belle croissance : +10% (selon LSA).

 

Sachet de thé

Depuis 2004, deux marques de thé sont devenues très offensives en multipliant les points de vente. En 2015, le Palais des Thés a ouvert 5 boutiques en franchise. Kusmitea qui a également opté pour le système de franchise, prévoit d’ici 2018, d’ouvrir une cinquantaine de points de vente (source Les Echos). La marque développe également depuis un an des Kusmikiosk, des distributeurs automatiques de thés, notamment dans des gares comme celle de Montparnasse.

Kusmikiosk Montparnasse

 

Parallèlement au foisonnement des points de vente haut de gamme, l’initiation à la dégustation du thé sous forme d’ateliers se développe. Aujourd’hui de nombreux comptoirs de thés organisent des cours ou dégustations : Mariage Frère, Palais des thés, le Parti du Thé, Lupicia, etc. Les cours indépendants restent marginaux mais citons tout de même Nadia Bécaud et son Institut du thé et Lauren Pascault et son Atelier thé.

 

mangajo   may-tea    BOS ice tea Apple

 

 

 

 

 

Autre phénomène : l’engouement pour le thé glacé, notamment en grande surface et dans les snackings. Le midi, les français qui déjeunent sur le pouce ne choisissent plus systématiquement un soda mais optent également pour des ices tea, souvent vendus comme une boisson saine.
Les Ice tea de Lipton restent les plus consommés en France, mais de nombreuses marques ont développé une offre : Herbalist, BOS ice tea, Green, Mangajo et Blue Veda, etc. Preuve du succès : Orangina, pas du tout spécialisé dans le thé, a créé son ice tea parfumé cet été : le May Tea.

Bref, le succès des ice tea, le nombre croissant de cours d’initiation au thé et l’accélération du développement des boutiques spécialisées montrent à quel point le thé se démocratise et s’installe de plus en plus dans le quotidien des français.

Conséquence, on s’éloigne de plus en plus de l’image de la vieille dame anglaise buvant son thé le petit doigt en l’air. T.O by Lipton ne s’y est pas trompé : la consommation de thé prend de l’ampleur en France et il est possible de développer de nouveaux usages.

 

La cup of tea de DiviniThé

La T.O by Lipton et le thé dépoussiéré

Lancé depuis un an, la machine plait principalement au 30-50 ans. Sa spécificité réside dans la chambre à infusion transparente où les feuilles se déploient afin de libérer pleinement leurs arômes. C’est un agréable spectacle que de voir ces feuilles danser sous nos yeux. Sa sophistication technologique séduit également un public de geeks.

Il existe bien sûr plusieurs machines à thé, j’ai évoqué cette offre dans un autre article. (lire l’article). Ces machines nous renseignent sur une nouvelle façon de boire le thé. Avec la T.O by Lipton et sa sélection de thés nous sommes qualitativement, un cran au dessus d’une préparation thé en sachet et la maîtrise de l’infusion est assurée. C’est un bon compromis pour ceux qui ne veulent pas préparer le thé eux-même en théière par peur de le rater ou manque de temps.

Mais ce qui est intéressant avec cette machine, c’est de comprendre sa démarche. Pourquoi s’est-elle associée avec un grand chef pour cet atelier ?

La déclaration de Pierre Hermé et Kurush Bharucha

Pierre Hermé et Kurush Bharucha

Pierre Hermé et Kurush Bharucha

 

Avant de commencer l’atelier, le Maître des macarons a expliqué que pour lui, le thé est la boisson idéale pour accompagner une pâtisserie et le Tea master de chez Lipton de définir le thé comme une positive drink, une boisson saine contenant zero calories.

Une des spécificités des artistes est de ne pas avoir besoin d’études de marché pour sentir les tendances. Quand Pierre Hermé créé des accords thés-macaron, précisant démarrer la journée par une tasse de thé et le préconise en accompagnement de ses macarons, ce n’est pas anodin. Cela corrobore les données chiffrées citées précédemment : le thé s’installe de plus en plus dans nos foyers.

 

Association très réussie du macaron Jardin oriental de Pierre Hermé avec le thé Citron vert à la Cubain, créé pour la T.O by Lipton.

Association réussie du macaron Jardin oriental de Pierre Hermé avec le thé Citron vert à la Cubaine, créé pour la T.O by Lipton

 

Depuis 2010, le repas gastronomique des Français est inscrit au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Notre réputation de fins gourmets est reconnue mais introduire le thé en accompagnement de notre cuisine est une nouveauté. Qu’un grand chef qui s’y intéresse est donc une très bonne nouvelle !

Les marques le savent déjà, le Palais des thés, le Parti du Thé, Beetjman & Barton, etc. s’associent régulièrement avec des fromagers pour proposer des dégustations. Il existe d’ailleurs un certain nombre de livres sur les accords thés et mets.

Ce n’est pas un hasard la Special T, la machine de Nestlé propose en octobre un salon de thé éphémère à Paris où l’on pourra déguster des pâtisseries du chef Gilles Marchal, créées spécialement pour s’accorder avec les thés. La tendance est bien là.

Associer le thé à des pâtisseries en s’appuyant sur la notoriété d’un plus grand pâtissier du monde, est une  façon pour la T.O by Lipton de travailler son image de marque bien sûr, mais également d’installer la machine au coeur des foyers et d’en légitimer l’utilisation. Les buveurs de thé en sachet qui veulent passer à une dégustation plus pointue, peuvent être ravis et rassurés par une machine qui calcule pour eux le temps d’infusion idéal et la quantité de feuilles à utiliser. Ils sont sûrs de boire, ou proposer un bon thé à leurs proches. Ils ne souhaitent pas jouer à trouver le meilleur temps d’infusion, la bonne quantité de feuilles. Ils veulent du simple et pratique.

Alors, de quoi la T.O by Lipton est-elle le symptôme ?

Oolong du dragon avec chocolats de Pierre Hermé

 

Pour répondre à la question  posée comme titre de cet article, cette machine est révélatrice de la place que le thé est entrain de prendre en France. Elle nous montre qu’il existe différentes façons de le consommer et que le meilleur moyen de le faire accepter durablement est de l’accorder avec nos traditions culinaires.
Par ailleurs, en s’installant au coeur des plans de travail des foyers, la T.O by Lipton entérine le fait que, le thé comme le café, est une boisson couramment consommée en France.

Demain, le thé sera la boisson la plus consommée en France ?

Il fut un temps où la France était une des plus grandes puissances mondiale et on utilisait le français, plutôt que l’anglais, comme langue de la diplomatie. Au cours de ces cinq dernières années, les Etats-Unis, première puissance mondiale, sont parvenus à imposer au coeur de la cuisine française leurs burgers.A présent, de nombreux restaurants de cuisine française proposent un hamburger, souvent revisité selon la région, à leur menu.

 

Image empruntée à l'émission M6: 100% Mag

Image empruntée à l’émission M6: 100% Mag

 

Aujourd’hui les deux pays où le thé est le plus consommés sont la Chine et l’Inde. Ce sont également les plus gros producteurs de thé. Deux pays ayant une forte croissance et qui vont de plus en plus s’imposer à l’avenir. Cela peut contribuer au développement de la consommation de thé en France. Mais gageons que comme pour le hamburger, nous saurons l’arranger à notre sauce, notamment en créant des accords avec nos spécialités culinaires, comme les macarons par exemple…

 

Macaron caramel beurre salé de Pierre Hermé

 

La consommation du thé en France n’en est qu’à ses débuts. Rêvons qu’un jour, dans nos foyers et restaurants, on nous proposera, au même titre qu’un vin, un grand choix de thés pour accompagner nos repas !

 

 

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2 thoughts on “De quoi la T.O by Lipton est-elle le symptôme ?

  1. Merci Nathalie pour cet article très complet qui permet de remettre cet évènement dans notre contexte actuel ! J’ai été ravie de partager ce moment en ta compagnie. À très vite pour de nouvelles aventures 🙂

    • Oui nous ne nous étions pas revues depuis la passation de la #theierevoyageuse et c’est toujours un plaisir de rencontrer des passionnés !

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