Thomas Lipton

Portrait de Sir Thomas Lipton (image empruntée à Wikimedia)

Nous avons tous – un jour ou l’autre – plongé un sachet de la marque Lipton dans une tasse d’eau bouillante. J’ai peu de chance de me tromper avec cette affirmation car Lipton est la marque de thé la plus vendue en France et le leader mondial du thé. Et pourtant, celui à qui nous devons l’existence des sachets jaunes, sir Thomas Lipton, n’est pas né avec une cuillère en argent dans la bouche. En revanche, ce self-made-man a très vite compris l’importance la publicité et l’enjeu que représentaient les nouvelles techniques de ventes…

Portrait de Sir Thomas Lipton (image empruntée à Wikimedia)
Portrait de Sir Thomas Lipton (image empruntée à Wikimedia)

L’enfance de Sir Thomas Lipton

Thomas Lipton nait en 1850, dans une famille d’origine irlandaise à Glasgow.
Il quitte l’école à 10 ans et commence alors à enchaîner les petits boulots. L’un d’eux le marquera définitivement : garçon de cabine sur la ligne qui relie Glasgow à Belfast.
Agé d’à peine 15 ans, il part pour l’Amérique où il continue d’occuper divers emplois, dont celui de vendeur dans une grande épicerie new-yorkaise. Le marchandising et la publicité commencent alors à se développer et il observe cela avec beaucoup d’intérêt.

Les débuts de sa carrière

A 19 ans, il décide de rentrer au pays. Il travaille un temps dans l’épicerie familiale avant d’ouvrir, à 21 ans, sa propre épicerie. Fidèle à la tradition familiale, il achète directement les denrées (bacon, fromage, œufs, etc.) à des producteurs irlandais, afin d’avoir des prix très abordables. Mais surtout il applique les nouvelles techniques de ventes américaines et a le sens de la publicité.
9 années plus tard, il possède 20 épiceries et 20 ans après, 300 magasins dans toute l’Angleterre. Il aurait pu s’arrêter là mais Thomas Lipton était un véritable entrepreneur.

 

Boite de sachets Lipton Yellow : thé le plus vendu en France.
Boite de sachets Lipton Yellow : thé le plus vendu en France.

Le thé : Direct from the tea garden to the tea pot.

Lorsque Thomas Lipton décide de s’intéresser au thé il a 40 ans et il est déjà millionnaire.
A l’époque, le thé est un produit très en vogue mais son prix est élitiste. Il est inaccessible à la nouvelle classe sociale émergeante.
La Chine règne alors sur le commerce du thé et impose ses prix à l’Empire britannique. Ce dernier refusant de dépendre ainsi de la Chine va introduire la culture du thé dans le nord de l’Inde, puis sur l’île de Ceylan.
En 1878, Thomas Lipton se rend donc au Ceylan. Depuis quelques années, les plantations de café qui étaient la spécialité de l’ile sont détruites par une maladie. Des britanniques, notamment l’écossais James Taylor, commencent alors à cultiver du thé dans l’ile. Thomas Lipton arrive donc au bon moment : un nouveau marché émerge et il peut acheter des plantations de thé à bas prix. Il possède également un sens de l’organisation hors du commun qui le pousse à optimiser les conditions de transport du thé des hauts des montagnes à l’usine.
En acquérant ses plantations, il applique la stratégie de l’épicerie familiale à plus grande échelle : moins d’intermédiaires pour des prix plus bas. Puisqu’il possède un réseau d’épiceries dans toute l’Angleterre, il s’appuie sur ses magasins pour vendre sa marque thé qu’il importe lui-même. En contrôlant tout le processus, de la production au point de vente final, il réalise de sérieuses économies. Autre avantage, Ceylan étant moins éloigné de l’Angleterre que la Chine, le thé arrive plus frais à destination.
Il résume très bien son commerce avec un slogan publicitaire choc : Direct from the tea garden to the tea pot.

Très rapidement le thé Lipton va être vendu ailleurs que dans les épiceries de la marque éponyme. Les prix deviennent accessibles et même les classes populaires peuvent boire du thé. Et surtout, il vend le thé en sachet individuel, ce qui est une véritable révolution.
Il conquiert également le marché américain, il a toujours conservé un lien très fort avec le pays.

Quand Thomas Lipton devient Sir Thomas Lipton

Passionné par les bateaux depuis l’enfance – à 12 ans il travaillait sur un bateau – il se lance dans la course de l’American Cup dès 1899. Il finance des challengers et la construction de leur navire. Il tente à 5 reprises l’aventure sans jamais gagner.
Il s’illustre également par ses œuvres caritatives. Les mauvaises langues diront qu’il n’était pas philanthrope mais qu’il souhaitait vivement se faire admettre par l’aristocratie britannique.
En 1897, il fit un don important à l’œuvre de charité de la Princesse de Galle qui procurait des repas aux miséreux londoniens. Il mit également ses yachts à la disposition de la Croix Rouge française durant la première guerre mondiale.
En 1898, il devient fournisseur officiel de thé de sa Majesté et 7 années plus tard la Reine Victoria l’anoblit.

Jusqu’à 51 ans, Thomas Lipton mène ses affaires autant qu’il peut depuis Glasgow, se déplaçant à Londres et ailleurs pour son travail. Toute sa vie durant, sa mère fut sa fidèle conseillère. C’est suite à son décès, suivi un mois plus tard par celui de son père, qu’il va s’installer près de Londres.
Il décide alors de transformer son entreprise anglaise en société anonyme et l’ouvre à l’actionnariat avec succès. Il reste tout de même propriétaire de la société qu’il a créée en Amérique : Thomas J. Lipton Inc.
En 1927, la société Lipton va être rachetée par un groupe et entrer dans le giron d’Unilever. Thomas Lipton alors âgé de 77 ans va alors vendre ses actions et se retirer définitivement des affaires pour se consacrer à sa passion des bateaux et à ses œuvres caritatives.

Les livres sur le thé

Il existe de nombreux ouvrages consacrés au thé, cette bibliographie n’est donc pas exhaustive. Elle se compose d’ouvrages que j’ai pu consulter. Certains ne sont plus disponibles en librairie. Néanmoins, vous pouvez sûrement les trouver sur Internet, sur des sites qui vendent des livres d’occasion, comme Fnac.com, Priceminster, Ebay, Amazon, le Boncoin, etc.

DEGUSTER LE THÉ LE GUIDE DE DÉGUSTATION DE L’AMATEUR DE THÉ, de F.X. Delmas ; M. Carles et C. Dattner, éd. du Chêne, 2011, 239p. – 25€

DEGUSTER LE THÉ LE GUIDE DE DÉGUSTATION DE L'AMATEUR DE THÉ, de FX Delmas ; M Carles et C Dattner, éd. du Chêne, 2011, 239p. - 25€

COMPRENDRE LE THÉ : DIALOGUE DU THÉ ET DU VIN, de Wang Fu, Ed. Berg international, 2013, 35p. – 6€

COMPRENDRE LE THÉ : DIALOGUE DU THÉ ET DU VIN, de Wang Fu

LE LIVRE DU THÉ, de Kakuzô Okakura, éd. P. Picquier, 2013, 170p. – 6,10€

LE LIVRE DU THÉ, de Kakuzô Okakura, éd. P. Picquier, 2013, 170p. - 6,10€

LE MAÎTRE DE THÉ, de Yasushi Inoue, éd. Hachette, 2003, 231p. – 8,65€

LE MAÎTRE DE THÉ, de Yasushi Inoue

LE THÉ, HISTOIRES D’UNE BOISSON MILLÉNAIRE – Exposition. Paris, Musée Guimet. 2012-2013, de Jean-Paul Desroche, éd. Musée des arts asiatiques Guimet, 2012, 58p. – 15€

LE THÉ, HISTOIRES D'UNE BOISSON MILLÉNAIRE - Exposition. Paris, Musée Guimet. 2012-2013, de Jean-Paul Desroche, éd. Musée des arts asiatiques Guimet

LA VOIE DU THÉ. Vie du thé, esprit du thé, de Soshitsu Sen, Ed. Arléa, 2013, 118p. – 7€

LA VOIE DU THÉ. Vie du thé, esprit du thé, de Soshitsu Sen

LE COFFRET DU DÉGUSTATEUR DE THÉ, de Lydia Gautier, éd. Aubanel, 2008 – 28,40€

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LE THÉ, LE GUIDE DU CONNAISSEUR, de Jane Pettigrew, éd. Modus Vivendi, 2003, 192p. – 16,95€

LE THÉ, LE GUIDE DU CONNAISSEUR, de Jane Pettigrew

LE THÉ, Nadia Bécaud, éd. Stéphane Bachès, 192p – 25€

LE THÉ, Nadia Bécaud

TRAITÉ DU THÉ, de Philippe-Sylvestre Dufour, éd. Connaissance et Mémoires, 2003, 48p. – 10,50€

TRAITÉ DU THÉ, de Philippe-Sylvestre Dufour

LE THÉ À PARIS, de C. Barbaste, éd Parigramme, 2014, 104p. – 6€

LE THÉ À PARIS, de C. Barbaste, éd Parigramme, 2014

LE THÉ ET SES BIENFAITS, de M. Carles et C. Dattner, Ed. Flammarion, 2005, 87p. – 15€

LE THÉ ET SES BIENFAITS

POÈMES DU THÉ, de B. Petit, et K. Yokoyama, éd. Alternatives, 2005, 78p. – 12€

POÈMES DU THÉ, de B. Petit, et K.Yokoyama

CONTES DE LA CHAMBRE DE THÉ, de Sophie de Meyrac, éd. Albin Michel, 2010, 365p. – 10,50€

CONTES DE LA CHAMBRE DE THÉ, de Sophie de Meyrac

George Cannon : cérémonie du thé Chanoyu

logo Georges Cannon

George Cannon, une des plus anciennes marques de thé parisienne, propose au sous sol de sa boutique du quartier Montparnasse des cérémonies du thé Chanoyu.
C’est le maitre de thé Hiroko Korene Inoue, de l’école Omotosenke qui organise la cérémonie au sous-sol de la boutique, aménagé à cet effet.

Informations pratiques :
Adresse : 12, rue Notre-Dame-Des-Champs – 75 006 Paris
Réservation par téléphone au: 01 53 63 05 43
Les tarifs :
La cérémonie dure environ heure, compter 25€ par personne.
Nb. Les tarifs sont ceux annoncés en novembre 2014

Maison de la culture du Japon à Paris (MCJP)

mdjcparis

Assister à une cérémonie du thé dans le haut lieu de la culture japonaise à Paris, c’est assurément faire le choix de la qualité.
La Maison de la culture et du japon à Paris propose des initiations à la cérémonie du thé japonaise : Chanoyu. Les deux écoles de thé japonaises sont représentées : Ura Senke et Omote Senke.
Des cours du style Ryûrei sont également donnés. Les cérémonies se déroulent dans le pavillon du thé au 5e étage.

INFORMATIONS PRATIQUES :
Adresse : 101 Bis, Quai Branly  – 75015 Paris
Réservation par téléphone au 01 44 37 95 95
Réservation en ligne

Les tarifs :
Pour les cours d’Omotesenke : 10€ la séance d’une heure
Pour les cours de Chanoyu par l’école d’ Ura Senke : tarif forfaitaire de105€
Pour les cours de style Ryûrei : 130€ les 10 séances d’une heure
Nb. Les tarifs sont ceux annoncés en janvier 2019

Assister à un cérémonie du thé japonais à Paris

Le musée Guimet est très réputé pour ses collections d’arts asiatiques. En revanche, on connait moins le Panthéon bouddhique qui se trouve sur la même avenue et son pavillon de thé japonais pour les cérémonies… totalement dépaysant !

La voie du thé (Cha no yu)

La cérémonie du thé existe au Japon depuis le 15e siècle et elle est intiment liée au bouddhisme zen. Il s’agit d’une recherche du beau à travers les objets et les gestes du quotidien. Elle repose sur 4 principes qui régissent :

  • l’harmonie (wa)
  • le respect (kei)
  • la pureté (sei)
  • la sérénité (jaku)

Assister à une cérémonie du thé en ce lieu est une expérience très singulière. Le visiteur traverse l’hôtel Heidelbach qui abrite les collections du panthéon bouddhique. Construit au 18e siècle, ce lieu est d’une facture très classique tranche avec le jardin zen sur lequel il donne.

Comme le veut la tradition japonaise, l’hôte traverse ce très beau jardin avant d’entrer dans un pavillon de thé japonais en bois.

C’est ici que se déroulent des cérémonies du thé des deux principales écoles japonaises : l’école Omotesenke et l’école Urasenke.

Les cérémonies dispensées au grand public sont courtes. C’est à dire quelles durent environ 30mn : on déguste une pâtisserie puis on boit un bol de matcha. Il existe une cérémonie plus longue, qui peut durer jusqu’à 4h. Elle comprend un repas, un thé épais (koicha) puis un thé léger (usucha).

Les différentes écoles suivent le même principe : un maître de thé exécute un certain nombre de gestes afin de préparer devant vous, un bol de thé au matcha, selon les règles de son école.

Le nombre d’hôtes est limité afin de préserver l’intimité de la cérémonie et cela permet également au petit comité de poser des questions à la fin.

En sortant du pavillon, retour dans la grande salle de l’hôtel qui projette une vidéo très intéressante pour mieux comprendre les codes de la cérémonie et le moment que vous venez de vivre.

Vous pouvez assister à plusieurs cérémonies, réalisées par la même école et le même maître de thé, ce sera à chaque fois une expérience nouvelle et vous ressortirez dans un état d’esprit différent. Vous serez surpris en regagnant la rue de constater à quel point Paris est bruyant après ce moment de grâce !

Nota bene : pour préserver le moment, les photographies sont interdites durant le cérémonie.

INFORMATIONS PRATIQUES :

Adresse : 19, avenue d’Iéna – 75 116 Paris
Réservation par téléphone au 01 40 73 88 00 ou par mail : resa[@]guimet.fr

Les tarifs :
Cérémonie dure 1 heure, pour des groupes de moins de 10 participants, compter 15€ par personne en 2019.

Nb. Début 2020, le jardin est actuellement en cours de ré-aménagement Le pavillon de thé est donc momentanément inaccessible.

Chawan (bol pour la cérémonie du thé) avec le chasen (fouet) pour préparer le thé.