La légende de Tie Guan Yin

En Chine, on adore raconter des histoires, notamment autour des thés, de leur découverte et de leur création. Aujourd’hui on parle de storytelling mais à l’époque, il s’agissait de légendes…

Le fameux oolong, appelé Tie Guan Yin, s’inscrit dans cette tradition. Il existe même plusieurs légendes concernant la naissance de ce thé. Voici l’une des plus célèbres : celle du pieux et méritant paysan, remercié par une déesse pour sa dévotion !

Il y a fort longtemps, dans le sud de la province du Fujian, au pied des monts d’Anxi, vivait un paysan. Il était, très pauvre et très pieux et se nommait Wei Yin.

Pour se rendre aux champs, il passait toujours devant un temple délabré, dédié à Guan Yin. Dans le taoïsme, Guan Yin est une déesse tandis que pour le bouddhisme, c’est un bodhisattva. Quoiqu’il en soit, dans les deux cas, son nom signifie compassion et miséricorde. On l’évoque donc souvent pour les causes désespérées…. et la situation de notre pieux paysan l’était !

Malgré sa pauvreté, Wei Yin ne manquait jamais l’occasion de se recueillir et faire une offrande à la statut.

Il était désolé de voir ce temple si délabré. Un jour, il promit à la statue que si sa situation s’améliorait, il redonnerait son éclat originel au temple.

Le rêve salvateur…

Peu de temps après cette promesse, une nuit de printemps, la déésse Guan Yin lui apparût en rêve. Elle lui indiqua une grotte où trouver un trésor. Elle lui promit que ce trésor lui assurait la prospérité, ainsi que celle des habitants de la région.

Le lendemain matin, Wei Yin se mit donc en route vers le lieu indiqué. Il chercha longtemps le trésor dans la grotte, sans rien trouver. Il finit par remarquer un petit arbuste, baigné d’un rayon de soleil. Dépité, il le déterra pour le replanter dans son champ.

Les débuts d’un grand thé…

En grandissant, l’arbuste se révéla être un théier. Notre paysan récolta les feuilles afin de goûter le thé obtenu. La délicatesse de la liqueur et par la richesse de la tasse obtenue le surprirent.

Sans plus attendre, il le fit donc goûter à ses voisins. Immédiatement conquis, ils lui demandèrent le nom de ce thé ! Wei Yin réfléchit. Ce thé était un don de la déesse. Il déclara donc : « Nous l’appellerons Tie Guan Yin. Tie car ses perles de thé sont lourdes comme le fer. Guan Yin en hommage à la déesse qui me l’a fait découvrir. »

Fidèle à son vœux, Wei Yin fit restaurer le temple de la déesse et donna des boutures du théier à ses voisins. Très rapidement, le Tie Guan Yin se répandit dans toute la vallée d’Anxi et fit la richesse de la région.

Le Tie Guan Yin est aujourd’hui un cultivar qu’on trouve bien au-delà de la région d’Anxi, notamment à Taïwan.

Le Tie Guan Yin d’Anxi est considéré comme l’un des 10 meilleurs thés de Chine. Il est aujourd’hui l’objet d’une appellation d’origine contrôlée.

Le moine indien qui inventa le thé

La légende la plus répandue veut que ce soit l’Empereur Shen Nong, père de l’agriculture et la médecine chinoise qui ait découvert le thé. Il existe également une autre légende que je vous donne à méditer.

Au 6e siècle avant notre ère, le prince Dharma quitta l’Inde pour aller enseigner le bouddhisme en Chine. Il y fonda, sous le nom de Bodidharma, l’école Chan, qui sera également à l’origine de l’école zen au Japon.
En 527, il décide de s’installer à Henah, dans un temple du Mont Song. Après 9 années de méditation, le sommeil s’empara de lui. A son réveil, il prit une mesure radicale pour que cela ne se reproduise jamais. Il se coupa les paupières.
Quelques années après, en allant méditer, il remarqua un magnifique arbre près du temple. En s’approchant, il vit que les feuilles avaient la forme de paupières. Il décida de les goûter. II lui fut ensuite très facile de rester concentré pendant la médiation. Il fit alors le rapprochement entre les feuilles de l’arbre qui avaient poussées là où il avait jeté ses paupières et la qualité de sa méditation.
Bodidharma venait de découvrir le cha (le théier) et un moyen pour les moines de rester éveiller : boire du thé.

Feuille de thé

La feuille chut, et le thé fut !

Le thé est une boisson millénaire mais savez-vous d’où vient le thé et surtout qui l’a découvert ?

Il y a fort longtemps, dans le pays du milieu, vivait un homme passionné par les plantes et les remèdes qu’il pouvait en tirer. Cet homme était également Empereur. Soucieux de la santé de ses sujets, il avait ordonné que l’eau soit systématiquement bouillie avant d’être consommée.

Il passait le plus clair de son temps dans la montagne à récolter des plantes afin de tester leurs effets sur la santé. Un jour de grande chaleur où il avait beaucoup marché, en redescendant, il ressentit le besoin de faire une pause. Il fut alors attiré par l’ombre des feuilles d’un vieil arbre. Il s’assit dessous afin de se reposer un instant. Tout naturellement, on lui prépara un chaudron d’eau chaude.

Il s’assoupit, bercé par le doux le bruit de la brise dans les feuilles du vieil arbre. A son réveil, une odeur inconnue l’intrigua. Elle provenait du chaudron sur lequel il se pencha. Il vit que des feuilles de l’arbre coloraient l’eau. Il but le breuvage qu’il trouva fort à son goût. Puis, il reprit sa route. Le soir, il était étonné d’être encore éveillé et de se sentir en si bonne forme après une aussi longue marche. Il fit le rapprochement avec les feuilles de l’arbre dans son eau et renouvela l’expérience.

C’est ainsi qu’en 2737 avant notre ère, l’Empereur Shen Nong, père de la médecine chinoise découvrit le thé et ses bienfaits selon un principe toujours en vogue aujourd’hui… la sérendipité.

Portrait de Shen Nong emprunté à Wikipédia
Portrait de Shen Nong goûtant les feuilles de thé (image empruntée à Wikipédia)

Les livres sur le thé

Il existe de nombreux ouvrages consacrés au thé, cette bibliographie n’est donc pas exhaustive. Elle se compose d’ouvrages que j’ai pu consulter. Certains ne sont plus disponibles en librairie. Néanmoins, vous pouvez sûrement les trouver sur Internet, sur des sites qui vendent des livres d’occasion, comme Fnac.com, Priceminster, Ebay, Amazon, le Boncoin, etc.

DEGUSTER LE THÉ LE GUIDE DE DÉGUSTATION DE L’AMATEUR DE THÉ, de F.X. Delmas ; M. Carles et C. Dattner, éd. du Chêne, 2011, 239p. – 25€

DEGUSTER LE THÉ LE GUIDE DE DÉGUSTATION DE L'AMATEUR DE THÉ, de FX Delmas ; M Carles et C Dattner, éd. du Chêne, 2011, 239p. - 25€

COMPRENDRE LE THÉ : DIALOGUE DU THÉ ET DU VIN, de Wang Fu, Ed. Berg international, 2013, 35p. – 6€

COMPRENDRE LE THÉ : DIALOGUE DU THÉ ET DU VIN, de Wang Fu

LE LIVRE DU THÉ, de Kakuzô Okakura, éd. P. Picquier, 2013, 170p. – 6,10€

LE LIVRE DU THÉ, de Kakuzô Okakura, éd. P. Picquier, 2013, 170p. - 6,10€

LE MAÎTRE DE THÉ, de Yasushi Inoue, éd. Hachette, 2003, 231p. – 8,65€

LE MAÎTRE DE THÉ, de Yasushi Inoue

LE THÉ, HISTOIRES D’UNE BOISSON MILLÉNAIRE – Exposition. Paris, Musée Guimet. 2012-2013, de Jean-Paul Desroche, éd. Musée des arts asiatiques Guimet, 2012, 58p. – 15€

LE THÉ, HISTOIRES D'UNE BOISSON MILLÉNAIRE - Exposition. Paris, Musée Guimet. 2012-2013, de Jean-Paul Desroche, éd. Musée des arts asiatiques Guimet

LA VOIE DU THÉ. Vie du thé, esprit du thé, de Soshitsu Sen, Ed. Arléa, 2013, 118p. – 7€

LA VOIE DU THÉ. Vie du thé, esprit du thé, de Soshitsu Sen

LE COFFRET DU DÉGUSTATEUR DE THÉ, de Lydia Gautier, éd. Aubanel, 2008 – 28,40€

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LE THÉ, LE GUIDE DU CONNAISSEUR, de Jane Pettigrew, éd. Modus Vivendi, 2003, 192p. – 16,95€

LE THÉ, LE GUIDE DU CONNAISSEUR, de Jane Pettigrew

LE THÉ, Nadia Bécaud, éd. Stéphane Bachès, 192p – 25€

LE THÉ, Nadia Bécaud

TRAITÉ DU THÉ, de Philippe-Sylvestre Dufour, éd. Connaissance et Mémoires, 2003, 48p. – 10,50€

TRAITÉ DU THÉ, de Philippe-Sylvestre Dufour

LE THÉ À PARIS, de C. Barbaste, éd Parigramme, 2014, 104p. – 6€

LE THÉ À PARIS, de C. Barbaste, éd Parigramme, 2014

LE THÉ ET SES BIENFAITS, de M. Carles et C. Dattner, Ed. Flammarion, 2005, 87p. – 15€

LE THÉ ET SES BIENFAITS

POÈMES DU THÉ, de B. Petit, et K. Yokoyama, éd. Alternatives, 2005, 78p. – 12€

POÈMES DU THÉ, de B. Petit, et K.Yokoyama

CONTES DE LA CHAMBRE DE THÉ, de Sophie de Meyrac, éd. Albin Michel, 2010, 365p. – 10,50€

CONTES DE LA CHAMBRE DE THÉ, de Sophie de Meyrac

George Cannon : cérémonie du thé Chanoyu

logo Georges Cannon

George Cannon, une des plus anciennes marques de thé parisienne, propose au sous sol de sa boutique du quartier Montparnasse des cérémonies du thé Chanoyu.
C’est le maitre de thé Hiroko Korene Inoue, de l’école Omotosenke qui organise la cérémonie au sous-sol de la boutique, aménagé à cet effet.

Informations pratiques :
Adresse : 12, rue Notre-Dame-Des-Champs – 75 006 Paris
Réservation par téléphone au: 01 53 63 05 43
Les tarifs :
La cérémonie dure environ heure, compter 25€ par personne.
Nb. Les tarifs sont ceux annoncés en novembre 2014

Maison de la culture du Japon à Paris (MCJP)

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Assister à une cérémonie du thé dans le haut lieu de la culture japonaise à Paris, c’est assurément faire le choix de la qualité.
La Maison de la culture et du japon à Paris propose des initiations à la cérémonie du thé japonaise : Chanoyu. Les deux écoles de thé japonaises sont représentées : Ura Senke et Omote Senke.
Des cours du style Ryûrei sont également donnés. Les cérémonies se déroulent dans le pavillon du thé au 5e étage.

INFORMATIONS PRATIQUES :
Adresse : 101 Bis, Quai Branly  – 75015 Paris
Réservation par téléphone au 01 44 37 95 95
Réservation en ligne

Les tarifs :
Pour les cours d’Omotesenke : 10€ la séance d’une heure
Pour les cours de Chanoyu par l’école d’ Ura Senke : tarif forfaitaire de105€
Pour les cours de style Ryûrei : 130€ les 10 séances d’une heure
Nb. Les tarifs sont ceux annoncés en janvier 2019

Assister à un cérémonie du thé japonais à Paris

Le musée Guimet est très réputé pour ses collections d’arts asiatiques. En revanche, on connait moins le Panthéon bouddhique qui se trouve sur la même avenue et son pavillon de thé japonais pour les cérémonies… totalement dépaysant !

La voie du thé (Cha no yu)

La cérémonie du thé existe au Japon depuis le 15e siècle et elle est intiment liée au bouddhisme zen. Il s’agit d’une recherche du beau à travers les objets et les gestes du quotidien. Elle repose sur 4 principes qui régissent :

  • l’harmonie (wa)
  • le respect (kei)
  • la pureté (sei)
  • la sérénité (jaku)

Assister à une cérémonie du thé en ce lieu est une expérience très singulière. Le visiteur traverse l’hôtel Heidelbach qui abrite les collections du panthéon bouddhique. Construit au 18e siècle, ce lieu est d’une facture très classique tranche avec le jardin zen sur lequel il donne.

Comme le veut la tradition japonaise, l’hôte traverse ce très beau jardin avant d’entrer dans un pavillon de thé japonais en bois.

C’est ici que se déroulent des cérémonies du thé des deux principales écoles japonaises : l’école Omotesenke et l’école Urasenke.

Les cérémonies dispensées au grand public sont courtes. C’est à dire quelles durent environ 30mn : on déguste une pâtisserie puis on boit un bol de matcha. Il existe une cérémonie plus longue, qui peut durer jusqu’à 4h. Elle comprend un repas, un thé épais (koicha) puis un thé léger (usucha).

Les différentes écoles suivent le même principe : un maître de thé exécute un certain nombre de gestes afin de préparer devant vous, un bol de thé au matcha, selon les règles de son école.

Le nombre d’hôtes est limité afin de préserver l’intimité de la cérémonie et cela permet également au petit comité de poser des questions à la fin.

En sortant du pavillon, retour dans la grande salle de l’hôtel qui projette une vidéo très intéressante pour mieux comprendre les codes de la cérémonie et le moment que vous venez de vivre.

Vous pouvez assister à plusieurs cérémonies, réalisées par la même école et le même maître de thé, ce sera à chaque fois une expérience nouvelle et vous ressortirez dans un état d’esprit différent. Vous serez surpris en regagnant la rue de constater à quel point Paris est bruyant après ce moment de grâce !

Nota bene : pour préserver le moment, les photographies sont interdites durant le cérémonie.

INFORMATIONS PRATIQUES :

Adresse : 19, avenue d’Iéna – 75 116 Paris
Réservation par téléphone au 01 40 73 88 00 ou par mail : resa[@]guimet.fr

Les tarifs :
Cérémonie dure 1 heure, pour des groupes de moins de 10 participants, compter 15€ par personne en 2019.

Nb. Début 2020, le jardin est actuellement en cours de ré-aménagement Le pavillon de thé est donc momentanément inaccessible.

Chawan (bol pour la cérémonie du thé) avec le chasen (fouet) pour préparer le thé.