La légende de Tie Guan Yin

Il existe de nombreuses légendes sur la naissance de ce thé, l’une voici plus célèbre, celle du pieux paysan remercié par une déesse pour sa dévotion…

Il y a fort longtemps, dans le sud de la province du Fujian, au pied des monts d’Anxi, vivait un paysan, très pauvre et très pieux : Wei Yin.

En allant aux champs, il passait devant un temple délabré, dédié à Guan Yin. Dans le taoïsme, il s’agit d’une déesse tandis que pour le bouddhisme, Guan Yin est un bodhisattva dans le bouddhisme. Quoiqu’il en soit, son nom signifie compassion et miséricorde, on l’évoque donc souvent pour les causes désespérées.

Malgré sa pauvreté, Wei Yin ne manquait jamais l’occasion de faire une halte pour se recueillir et faire une offrande à la statut.

Désolé de voir ce temple si délabré, il promit à la statue que si sa situation s’améliorait, il redonnerait son éclat originel au temple.

Le rêve salvateur…

Une nuit de printemps, Guan Yin lui apparût en rêve. Elle lui indiqua une grotte où trouver un trésor qui lui assurait la prospérité, ainsi que celle des habitants de la région.

Le lendemain matin, le pieux paysan se mit en route vers le lieu indiqué. Il chercha longtemps le trésor dans la grotte sans rien trouvé d’autre qu’un petit arbuste baigné d’un rayon de soleil. Dépité, il finit par le déterrer pour le replanter dans son champ.

Les débuts d’un grand thé…

En grandissant, l’arbuste se révéla être un théier. Il récolta les feuilles afin de goûter le thé obtenu. Il fut surpris par la délicatesse de la liqueur, la richesse de ses parfums et arômes.

Sans plus attendre, il le fit goûter à ses voisins qui, immédiatement conquis, lui demandèrent le nom de ce thé. Wei Yin réfléchit. Ce thé était un don de la déesse. « Nous l’appellerons Tie Guan Yin, Tie car ses perles de thé sont lourdes comme le fer et Guan Yin en hommage à la déesse qui me l’a fait découvrir ».

Fidèle à son vœux, Wei Yin fit restaurer le temple de la déesse et donna des boutures du théier à ses voisins. Très rapidement, le Tie Guan Yin se répandit dans toute la vallée d’Anxi et fit la richesse de la région.

Le Tie Guan Yin est aujourd’hui un cultivar qu’on trouve bien au_delà de la la région d’Anxi, notamment à Taïwan.

Le Tie Guan Yin d’Anxi est considéré comme l’un des 10 meilleurs thés de Chine et est l’objet d’une appellation d’origine contrôlée.