La T.O by Lipton

Pour le lancement de sa machine à thé, la marque Lipton, leader du marché du thé, a choisi la France et plus précisément le BHV du Marais à Paris. On peut donc aller jusqu’au 10 octobre tester gratuitement la T.O by Lipton et être chaleureusement accueilli par l’équipe sur le stand.

Une machine à thé pour quoi faire ?

Soyons clairs. Les puristes du thé le consomment en vrac. Ils le préparent selon les règles de l’art et l’idée d’une machine est assurément pour eux une hérésie en soi. L’initié ou l’amateur éclairé de thé apprécie le rituel de la préparation. Il commence par sentir les feuilles de thé, choisir la température, la durée d’infusion, la quantité de feuilles pour pleinement réussir sa dégustation. Cette machine ne s’adresse donc pas à lui mais plutôt aux 75% des français qui consomment le thé en sachet. Ce chiffre laisse penser qu’une machine à préparer le thé a sa place chez les consommateurs de thé… pressés.

Tasse Bodum de la machine T.O by Lipton

Tasse Bodum de la machine T.O by Lipton

La légitimité de Lipton

Il y a 5 ans que le leader mondial du café Nestlé a lancé la première machine à thé individuelle. Malgré les avis mitigés du début, la Special T a trouvé sa place sans pour autant rencontrer un succès aussi retentissant de la Nespresso, lancée par la même marque.

Lipton arrive donc sur un marché déjà occupé par Nestlé mais avec un argument supplémentaire : la marque existe depuis 150 ans et est réputée dans le monde entier. Lipton apparait donc comme légitime auprès des buveurs de thés.
Par ailleurs, Lipton a commercialisé depuis peu des capsules compatibles avec la machine de Nestlé.

Pour fabriquer sa machine, Lipton a soigneusement choisi 3 partenaires prestigieux : elle est fabriquée par Krups, la tasse est signée Bodum et le réservoir qui filtre l’eau afin d’en assurer la qualité est conçu par Brita.

 

Les différentes largeurs des opercules métalisés renseignent la machine sur le temps d'infusion et la température à programmer.

Les différentes largeurs des opercules métalisés renseignent la machine sur le temps d’infusion et la température à programmer.

La spécificité de T.O by Lipton

Comme pour la Special T, les capsules ont un marquage qui prédéfinit, selon le thé choisi, le temps d’infusion et la température définis par l’un des Tea masters de Lipton, Kurush Bharucha.

L’eau filtrée : le filtre Brita peut être changé mais également utilisé avec de l’eau minérale ou de l’eau provenant d’une carafe Brita pour remplir le réservoir. Les amateurs de thé savent que la qualité de l’eau est un élément primordial pour faire un bon thé.

L’autre spécificité est la chambre d’infusion transparente placée sur le devant de la machine. Elle permet de voir les feuilles brassées lors de l’infusion, ce qui comble un peu la frustration du buveur de thé de n’avoir pu bien voir les feuilles en choisissant sa capsule. Il peut également les contempler une fois infusées. Cela n’est pas la cas avec la Special T. Une fois l’infusion terminée, à moins d’éventrer la capsule, les feuilles ne sont pas visibles. On peut penser que ces feuilles, en restant compressées dans la capsules, ne libèrent pas tous les arômes du thé.

Les capsules et leur prix

Pour le lancement, 33 capsules de thés différents ont été créées. Une belle place est faite aux thés natures, sous des noms prometteurs : Grand assam, Sencha splendide, Jardins précieux de Darjeeling, Mille et un jasmins, Yunnan d’or, etc. Les thés parfumés ont également des noms fortement évocateurs : Goûter petit-beurre, Délice de rose, Nuit d’épices, etc. A terme, 100 thés différents, dont un Pu Erh et des thés blancs.
Les capsules seront en vente uniquement sur les sites de la marque dans un premier temps. Lipton garde l’exclusivité du brevet pendant 2 ans. Après, à l’instar de la machine Nespresso, les autres marques pourront proposer leur offre.

Capsules de la machine T.O by Lipton

Capsules de la machine T.O by Lipton

Packaging des boîtes de 10 capsules de la machine T.O by Lipton

Packaging des boîtes de 10 capsules de la machine T.O by Lipton

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La boîte de 10 capsules est vendue 3,90€ quel que soit le thé. Nestlé a opté pour la même politique de prix unique. Ceci laisse un peu perplexe car on imagine que Lipton (ou Nestlé pour ces thés) ne doit pas acheter un Grand sencha  au même prix qu’un English breakfast.

Capsule de thé Assam de la T.O by Lipton après infusion

Capsule de thé Assam de la T.O by Lipton après infusion

Le prix de la T.O by Lipton

La machine est vendue 179€, avec un assortiment de 40 cartouches, 2 verres Bodum et un filtre Brita. C’est plus cher que la Nespresso, mais le positionnement est clairement celui d’un produit premium, donc le prix est en conséquence.

Il existe une autre machine à thé avec chambre à infusion, la Teforia, qui permet de modifier le temps d’infusion mais son prix à 1 174€ est vraiment celui du haute de gamme.

Où acheter la machine ?

La France est le premier pays où la T.O by Lipton est commercialisée. A compter de 2016, elle sera présente dans d’autres pays d’Europe.
Pour le lancement de sa Spécial T, Nestlé annonçait 1000 machines fabriquées. Lipton, plus prudent annonce une quantité de départ inférieure. Il faut dire que le marché des dosettes-capsules de thé ne représente que 4% du marché (source LSA) mais la marque espère une très forte croissance dans les 10 années à venir.

Le temps du lancement, c’est-à-dire jusqu’au 10 octobre 2015, T.O by Lipton est vendue uniquement au BHV et sur le site dédié à la machine. Ensuite, la T.O by Lipton sera également disponible pour la fin d’année dans quelques grandes surfaces spécialisées, comme Darty, Fnac et Boulanger.

Stand dédié à la T.O by Lipton au BHV

Stand dédié à la T.O by Lipton au BHV

 

La T.O by Lypton, présente l’avantage de préparer un thé rapidement et les capsules fermées hermétiquement permettent une meilleure conservation du thé que des sachets qui s’éventent vite. Elle peut être un bon compromis au bureau où l’on n’a pas forcément la possibilité de se préparer un thé selon les règles de l’art.