Stand T.O by Lipton au BHV

Pour le lancement de sa machine à thé, la marque Lipton, leader du marché du thé, a choisi la France et plus précisément le BHV du Marais à Paris. On peut donc aller jusqu’au 10 octobre 2015 tester gratuitement la T. O. by Lipton et être chaleureusement accueilli par l’équipe sur le stand.

Cet article a été rédigé en 2015, malheureusement, aujourd’hui la machine n’est plus commercialisée depuis 2019. Elle n’a pas rencontré le succès escompté.

Une machine à thé pour quoi faire ?

Soyons clairs. Les puristes du thé ont l’habitude de consommer du thé en vrac. Ils le préparent selon les règles de l’art alors pour eux, l’idée d’une machine est assurément une hérésie.

En effet, l’initié ou l’amateur éclairé de thé apprécie le rituel de la préparation. Il commence par sentir les feuilles de thé, puis, choisit la température de l’eau, la durée d’infusion, la quantité de feuilles pour pleinement réussir sa tasse.

Cette machine ne s’adresse donc pas à lui mais plutôt aux 75% des français qui consomment le thé en sachet. Ce chiffre laisse penser qu’une machine à préparer le thé a sa place chez les consommateurs de thé… pressés.

Oolong du Dragon infusé
Oolong du Dragon infusé

La légitimité de Lipton

Il y a 5 ans, le leader mondial du café Nestlé a lancé la première machine à thé individuelle. Et, malgré les avis mitigés du début, la Special T a trouvé sa place, néanmoins, elle n’a pas encontré un succès aussi retentissant que la Nespresso, lancée par la même marque.

Lipton arrive sur un marché déjà occupé par Nestlé mais avec un argument supplémentaire : la marque existe depuis 150 ans. Elle est réputée dans le monde entier et apparait donc comme légitime auprès des buveurs de thés.
Par ailleurs, Lipton a commercialisé depuis peu des capsules compatibles avec la machine de Nestlé.

Pour fabriquer sa machine, Lipton a soigneusement choisi 3 partenaires prestigieux : Krups pour la machine, la tasse est signée Bodum signe la tasse et c’est Brita qui conçoit le réservoir qui filtre l’eau afin d’en assurer la qualité.

Les différentes largeurs des opercules métalisés renseignent la machine sur le temps d'infusion et la température à programmer.
Les différentes largeurs des opercules métalisés renseignent la machine sur le temps d’infusion et la température à programmer.

La spécificité de T.O by Lipton

Comme pour la Special T, les capsules ont un marquage prédéfinit. C’est à dire que selon le thé choisi; le temps d’infusion et la température ont été définis par l’un des Tea masters de Lipton, Kurush Bharucha.

Les amateurs de thé savent que la qualité de l’eau est un élément primordial pour faire un bon thé. Une tasse de thé est composée de 98% d’eau et une eau faible en minéraux favorisera l’extraction des arômes dans la tasse. L’eau du robinet est donc à éviter car souvent très calcaire. C’est pourquoi, Brita a été choisi comme partenaire. Le réservoir de la machine contient un filtre Brita.

L’autre spécificité est la chambre d’infusion transparente placée sur le devant de la machine. Elle permet de voir les feuilles brassées lors de l’infusion. Cela comble un peu la frustration du buveur de thé de n’avoir pu examiner la qualité des feuilles en choisissant sa capsule. Il peut également les contempler une fois infusées. Cela n’est pas la cas avec la Special T, sauf à prendre le temps d’éventrer la capsule, les feuilles ne sont pas visibles. Par ailleurs, ces feuilles, en restant compressées dans la capsules, ne libèrent pas tous les arômes du thé.

Les capsules et leur prix

Pour le lancement, 33 capsules de thés différents ont été créées. Une belle place est faite aux thés natures, avec des noms prometteurs : Grand assam, Sencha splendide, Jardins précieux de Darjeeling, Mille et un jasmins, Yunnan d’or, etc. Les thés parfumés ont également des noms très évocateurs : Goûter petit-beurre, Délice de rose, Nuit d’épices, etc. A terme, il y aura 100 thés différents, dont un Pu Erh et des thés blancs.
Les capsules seront en vente uniquement sur les sites de la marque dans un premier temps. Lipton garde l’exclusivité du brevet pendant 2 ans. Ensuite, à l’instar de la machine Nespresso, les autres marques pourront proposer leur offre.

Capsules de la machine T.O by Lipton
Capsules de la machine T.O by Lipton

La boîte de 10 capsules est vendue 3,90€ quel que soit le thé. Nestlé a opté pour la même politique de prix unique. Ceci laisse un peu perplexe car on imagine que Lipton (ou Nestlé pour ces thés) ne doit pas acheter un Grand sencha  au même prix qu’un English breakfast

Capsule de thé Assam de la T.O by Lipton après infusion
Capsule de thé Assam de la T.O by Lipton après infusion

Le prix de la T.O by Lipton

La machine est vendue 179€, avec un assortiment de 40 cartouches, 2 verres Bodum et un filtre Brita. Elle est plus onéreuse que la Nespresso, mais le positionnement est clairement celui d’un produit premium, avec un prix en conséquence.

Il existe une autre machine à thé avec chambre à infusion, la Teforia, qui permet de modifier le temps d’infusion mais son prix à 1 174€ est vraiment celui d’un produit haut de gamme.

Où acheter la machine ?

La France est le premier pays où la T.O by Lipton est commercialisée. A compter de 2016, elle sera présente dans d’autres pays d’Europe.
Pour le lancement de sa Spécial T, Nestlé annonçait 1 000 machines fabriquées. Lipton, plus prudent, annonce une quantité de départ inférieure. Il faut dire que le marché des dosettes-capsules de thé ne représente que 4% du marché (source LSA) mais la marque mise sur une très forte croissance dans les 10 années à venir.

Le temps du lancement, c’est-à-dire jusqu’au 10 octobre 2015, T.O by Lipton est vendue uniquement au BHV et sur le site dédié à la machine. Ensuite, la machine sera également disponible pour la fin d’année dans quelques grandes surfaces spécialisées, comme Darty, Fnac et Boulanger.

Stand dédié à la T.O by Lipton au BHV
Stand dédié à la T.O by Lipton au BHV

La T.O by Lypton, présente l’avantage de préparer un thé rapidement et les capsules fermées hermétiquement permettent une meilleure conservation du thé que des sachets qui s’éventent vite. Elle peut être un bon compromis au bureau, où l’on n’a pas forcément la possibilité de se préparer un thé selon les règles de l’art.

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